El Origen del # – The Origin of the #

Aunque casi todos creemos que la almohadilla es algo nuevo, es un símbolo que lleva acompañándonos desde hace varias generaciones.

La almohadilla, también conocida como cuadradillo o grilla, se puede encontrar en muchos escenarios a lo largo de la historia. Un ejemplo de ello es la almohadilla para representar el jaque mate en el ajedrez, indicar el fin de una transcripción en periodismo o separar medicamentos en las prescripciones médicas en Noruega.

El uso mas comun de la almohadilla, hoy en día conocida como ‘Hashtag’, es en las redes sociales. Desde hace casi 10 años, el hashtag es una forma de comunicarse via online, especialmente en redes sociales como Twitter, que fue quien inició el uso de este símbolo en este sector.

En este enlace Twitter ayuda a entender el significado del hashtag.

De hecho, los ‘millenials’ ya no entienden el mundo de las redes sociales sin el hashtag. En 2012, hashtag fue elegida como la Palabra del Año por la Sociedad del Dialecto Americano.

Aun así, pocos saben cuál es el verdadero origen de este símbolo. En este post explicamos cual es el origen y los distintos usos que se le ha dado a este símbolo.

Antigua Roma

Nos situamos en la Antigua Roma donde existía la unidad de medida ‘peso’ o ‘libra pondo‘ que se abreviaba como ‘lb’. Cuando se escribía, para que la ‘l’ inicial no se confundiera con un ‘1’, se trazaba una línea horizontal en la parte superior. Esto se trasladó incluso a los documentos que se escribían a máquina.

El teléfono

Saltamos hasta el año 1968. En los laboratorios Bell se incorporó 2 botones al teclado de los primeros teléfonos para poder acceder a funciones especiales.

Tras realizar un estudio decidieron incorporar los símbolos: asterisco y almohadilla, ya que eran los mas sencillos para los ciudadanos y fáciles de diferenciar entre sí.

Programación

Con la aparición de la informática llego también el lenguaje de programación y la almohadilla cobró un nuevo uso. En la programación, este símbolo se usa para añadir comentarios en códigos en lenguajes como: Perl, CSS, PHP o Phyton.

Hashtag

Llegando al fin de la etapa de la almohadilla nació el hashtag. En el año 2007, en Twitter, Chris Messina (ex directivo de Google) recomendó usar este símbolo para conversaciones en grupo dentro de esta red social.

“¿Qué os parece usar # (libra) para grupos? Como en #barcamp”

Esta fue una propuesta muy original que cambió la manera de comunicarse en las redes sociales. Esta idea no solo se usó en Twitter, también se sumaron Instagram, Tumblr y Facebook.

Aunque el # ya se usaba en los años 90 para crear canales temáticos en los chats de IRC, hoy en día sirve para configurar tendencias y crear notoriedad de los temas más actuales en el ámbito social, político y deportivo.

#SocializersBlog  #RedesSociales  #Twitter  #SocialNetwork


Although we all believe the pound sign is something new, this symbol has accompained us through several generations.

The pound sign, also known as number sign or hash, can be found in many venues throughout the history. An example of this is the pound sign used to represent checkmate in chess, to indicate the end of a transcript in journalism or to separate drugs on medical prescriptions in Norway.

The most common use of the pound sign, today known as ‘hashtag’, is in the social networks. For almost 10 years, the hashtag is a way of communicating online, specially on social networks like Twitter, who began the use of this symbol in this area.

In this link, Twitter helps understand the meaning of the hashtag

In fact, the ‘millenials’ don’t understand social networks without the hashtag. In 2012, the word hashtag was chosen as the word of the year by the American Dialect Society.

Even so, only few people know the true origin of this symbol. In this post we will explain the origin and the different uses that this symbol has had.

Ancient Rome

We are placed in the ancient Rome, where the unit of measurement was the ‘libra pondo’ (pound weight) that was abridged as ‘lb’. When ‘lb’ was written, so that the first letter ‘l’ was not confused with a ‘1’, they drew a horizontal line at the top. This was also used in printed documents.

The telephone

We jump up to 1968. In the Bell Laboratories they added 2 buttons to the first telephones so that people could access special features quickly.

After a study they decided that this 2 buttons would be represented by 2 symbols: the asterisk and the pound sign because they were easy for citizens and easy to tell apart.

Programming

With the IT arrival also came the programming language and the pound sign claimed a new use. In programming, this symbol is used to add comments in codes in languages such as: Perl, CSS, PHP or Python.

Hashtag

Coming to the end of the pound sign, the hashtag was born. In 2007, on Twitter, Chris Messina (Google’ ex director) recommended the use of this symbol for group conversations in this social network.

“How do you feel about using # (pound) for groups? As in #barcamp (msg)?”

This was a very original proposal that changed completely the way we communicate on social networks. This idea was not only used by Twitter, other social networks joined, such as Instagram Tumblr and Facebook.

Although the # was already used in 1990s to create thematic channels in IRC chats, today it’s used to create trends and create visibility for the most trendy social, political and sporty topics.

#SocializersBlog #SocialNetwork #Twitter

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4 Comments Add yours

  1. Piedad Barriada says:

    La # también se asemeja al símbolo musical del “sostenido” al que sustituye en la escritura mecánica que no posee signos musicales.

    Liked by 1 person

    1. La # tiene tantos usos!! Gracias por tu comentario Piedad.

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  2. Lucia Álvarez says:

    Muy interesante. No sabía que el # pudiera tener tanta historia.

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    1. Gracias. Si te interesan las redes sigue nuestro blog

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